BOTKAMP

ALS JE EEN ONDERNEMER WENST TE BEOORDELEN OP HET AANTAL ZAKEN DAT HIJ GEDURENDE ZIJN CARRIÈRE UIT DE GROND HEEFT GESTAMPT, DAN ZAL DE BRUSSELSE FRÉDÉRIC NICOLAY EEN TOPSCORE KUNNEN VOORLEGGEN. IN HET BRUSSELSE RICHTTE HIJ (AL DAN NIET IN EIGEN BEHEER) AL MEER DAN 20 ZAKEN IN – WAARVAN DE MEESTEN IN EEN MUM VAN TIJD ZIJN UITGEGROEID TOT RASECHTE PUBLIEKSLIEVELINGEN.

BRANDWEERMAN Van een dergelijke horecatitaan zou je best verwachten dat zijn ego meteen ook de helft van zijn zaken vult. Niets is minder waar; de timide Frédéric Nicolay speelt liefst zijn rol als familieman, en schermt zich dus liever af van de pers. Zijn werk vergelijkt hij trouwens graag met dat van een brandweerman: ‘Die gaat branden blussen, en eenmaal het vuur onder controle is, gaat hij weer verder naar de volgende brandhaard.’

INTERIEUR EN MARKETING Desalniettemin: geen jonge Brusselaar die niet vertrouwd is met klinkende cafénamen als Zebra, Barbeton of Flamingo, en hun gezellig interieur. Maar naast de inrichting die telkens volledig aangepast wordt aan de locatie, maakt ook marketing een belangrijk deel uit van de projecten van Nicolay. Denk maar aan de lancering van Vedett, Volga of recentelijk Bolbu – de lijn zuivelproducten die hij samen met zijn vrouw op de markt bracht.

CYBERCAFE BotKamp is Nicolay’s nieuwste creatie: een centrum waar liefhebbers van computerspelen samen kunnen gamen. Een cybercafé dus. De benedenverdieping van BotKamp bevat de grote gameroom, een privézaaltje van 5X5 en een vergaderruimte. Op de verdieping vind je nog meer computers, en op -1 werd een ruimte ingericht die dienst zou moeten doen als lokaal voor ICT-opleidingen. Naast games, kan je in BotKamp ook terecht voor mangastrips, en een drankje.

INTERNATIONALE COMMUNITY De 130 computers brengen gamers – die meestal in afzondering vastgekluisterd zitten aan hun scherm – samen. BotKamp is meteen ook het grootste gamingcentrum van België en probeert ook nog een sociale rol te vervullen. Zo heeft BotKamp de bedoeling om de betere gamers te scouten die het tijdens internationale tornooien tegen de wereldtop zullen opnemen.

RUWE ARCHITECTUUR Ook deze keer kon Nicolay zijn creativiteit kwijt in het design op basis van ruwe en natuurlijke materialen. Om zijn eigenzinnige visie in de praktijk om te zetten, werkte Nicolay ook deze keer met de jonge architect Jean-Sébastien van Keymeulen. De twee traden in actie nadat ze werde aangesproken door de ondernemer die achter BotKamp zit: informaticus Marc Siebert. Nicolay ging een pand scouten en zorgde voor een vrijwel naakte inkleding op basis van houten paletten en industriële verlichting die naadloos aansloten bij de architectuur van het gebouw. 


SI VOUS SOUHAITEZ JUGER UN ENTREPRENEUR AU NOMBRE D’ENTREPRISES QU’IL A CRÉÉES DE TOUTES PIÈCES AU COURS DE SA CARRIÈRE, LE BRUXELLOIS FRÉDÉRIC NICOLAY N’A PAS SON PAREIL. L’HOMME A AMÉNAGÉ À BRUXELLES (EN GESTION PROPRE OU NON) PLUS DE 20 ENSEIGNES DONT LA PLUPART ONT RENCONTRÉ AUSSITÔT UN VIF SUCCÈS COMMERCIAL.

POMPIER Avec un tel état de service, on pourrait s’attendre à ce que son ego remplisse aussi la moitié de ses établissements. Mais rien n’est moins vrai. Le rôle qui va le mieux au timide Frédéric Nicolay, c’est celui de père de famille, et l’homme préfère rester sous le radar des médias. Son travail, il aime d’ailleurs le comparer à celui du pompier : « Le pompier va lutter contre le feu, et une fois celui-ci sous contrôle, il part rejoindre l’incendie suivant. »

INTERIEUR ET MARKETING  Néanmoins, il n’y a pas un seul jeune Bruxellois qui ne soit pas familiarisé avec les cafés baptisés Zebra, Barbeton ou Flamingo, et leur intérieur cosy. Mais outre l’aménagement qui est chaque fois adapté à l’emplacement, le marketing joue également un rôle important dans les projets de Nicolay. Il suffit de penser au lancement de la Vedett, de la Volga ou plus récemment de Bolbu –  une ligne de produits laitiers qu’il a lancée sur le marché avec sa femme.

CYBERCAFE BotKamp est la dernière création en date de Frédéric Nicolay : Un centre où les amateurs de jeux vidéo peuvent se mesurer les uns aux autres. C’est donc un cybercafé. Le rez-de-chaussée du BotKamp comprend la grande salle de jeux, une petite salle privée de 5x5 et une salle de réunion. À l’étage, on trouve encore des ordinateurs, et au sous-sol, un espace a été aménagé pour accueillir des formations en ICT. Outre les jeux, on vient aussi chez BotKamp pour se plonger dans des mangas ou pour siroter une boisson.

UNE COMMUNAUTÉ INTERNATIONALE Les 130 ordinateurs rassemblent les joueurs, qui, autrement, sont généralement rivés seuls à leur écran. BotKamp, qui est ainsi le plus grand centre de “gaming” de Belgique, essaye aussi d’accomplir un rôle social. C’est ainsi que l’enseigne à l’intention de repérer les meilleurs joueurs qui pourront se mesurer au top mondial à l’occasion de tournois internationaux.

UNE ARCHITECTURE BRUTE Cette fois aussi, Nicolay a pu lâcher sa créativité sur le design à base de matériaux bruts et naturels. Pour mettre sa vision hautement originale en pratique, Nicolay s’est une nouvelle fois associé au jeune architecte Jean-Sébastien van Keymeulen. Les deux sont entrés en action après avoir été contactés par l’entrepreneur à l’origine du BotKamp : l’informaticien Marc Siebert. Nicolay est parti à la recherche d’un bâtiment et a réalisé l’aménagement pratiquement nu à base de palettes de bois et d’un éclairage industriel qui s’accordent parfaitement à l’architecture de l’édifice. Mission accomplie !

 
 

INFO

1, Avenue de la Porte de Hal - 1000 Bruxelles

+32 (0)486 253 979